Domcantorij op reis

Zaterdag 10 augustus: uit de pen van Erik Heijerman
Bijna iedereen van de Domcantorij is gearriveerd, plus een aantal gastzangers. Het is fijn en vertrouwd om ze weer te zien, en de eerste repetitie mee te maken in de Baptist Church. We stoppen op tijd om om 15.15 u. de Evensong te kunnen bijwonen, die wordt gezongen door de Tudely Singers. Nog nooit van gehoord, maar er stond een klein koor met als ik me goed herinner drie mannen aan beide kanten en een stuk of zeven vrouwen, in totaal dus zo'n twintig zangers. Een jonge dirigent had de leiding, naar later bleek een jongen van zeventien jaar (!), die het koor een jaar geleden had samengesteld. Zijn hand en present(at)ie waren nog wat onzeker, maar ik was toch zeer onder de indruk van wat ze deden. De rustige manier van chanten, de duidelijke declamatie van de woorden, de precisie en grote zorgvuldigheid daarbij betracht - met behoud van een natuurlijke manier van voordragen - ,het mooie 'samen' van de stemmen (dat een van de tenoren blijkbaar een beetje domineerde hoorde ik aan mijn kant niet), de piano basis (zacht zingen) van de koorklank, zodat als het nodig was ze ook los konden gaan, zoals bijvoorbeeld bleek in het Magnificat van Stanford en de bekende anthem Blessed be the God and Father van Wesley. Natuurlijk zou er nog het nodige aan spirit en dynamiek aan toe kunnen worden gevoegd, maar toch heb ik in lange tijd eigenlijk niet zo'n mooie serene en verfijnde basis-koorklank gehoord, getuigend van een grote fijnzinnigheid die op zichzelf al bijzondere waardering behoeft. (Extra expressie is dan een niet-noodzakelijke keuze.) En toen er dan ook nog een mooie melodie werd gezongen bij de slothymn (NEH 838) welden de tranen mij in de ogen. Dat was in lange tijd niet gebeurd. Ik kon dan ook niet slapen, zo bleef dit alles in mijn gedachten en herinnering wakker, en ik zocht naar woorden om de wijze van zingen en musiceren van dit koor te karakteriseren. Twee (Engelse) woorden schoten me in de loop van de nacht te binnen: 'delicate' (een tedere fijnzinnigheid) en 'immaculate' (zuiverheid, onaangetastheid, ...). Ik weet het, er valt anders over te denken, maar dit was hoe ik het ervoer en er tegenaan kijk. Práchtig.